Desarrollo de la alfabetización en estudiantes pre-adolescentes sobre redes sociales

Relevancia

Las redes sociales brindan a los jóvenes muchas oportunidades para experimentar con sus identidades, expandir las manera de socializar y desarrollar nuevas habilidades y perspectivas para el futuro. Las prácticas de los jóvenes en las redes sociales están determinadas por el contexto sociocultural en el que se implementan, lo que significa que dichas prácticas no pueden definirse de forma homogénea (Helsper y Eynon, 2010). Si bien el uso de Internet por parte de los preadolescentes ha crecido en la última década, puede ocurrir que muchos preadolescentes hayan hecho poco o ningún uso de las redes sociales, especialmente porque las plataformas más populares tienen una edad mínima de acceso de 13 años. A pesar de esto, con respecto a los medios digitales, los niños y niñas a menudo se describen como "expertos juveniles" o "pioneros" (Livingstone, 2009).

Si bien el uso de las redes sociales puede ser beneficioso, participar en estas plataformas presenta nuevos problemas para todos los usuarios. En el marco de este estudio, identificamos tres problemas asociados con el uso de las redes sociales que son particularmente desafiantes para los preadolescentes: la construcción de identidades digitales para el presente y el futuro; la gestión de la privacidad en contextos en red; y la comprensión de los riesgos en la generación de datos personales. Siendo los usuarios más inexpertos en las redes sociales, los preadolescentes requieren apoyo para garantizar que puedan beneficiarse de la conectividad, sin implicaciones para su futuro o arriesgando sus derechos digitales.

Dos informes relevantes justifican los objetivos de este proyecto. En primer lugar, el Informe de la UNESCO 2017 'Habilidades digitales para la vida y el trabajo' que describe la necesidad de desarrollar alfabetizaciones digitales críticas en los ciudadanos, en particular la capacidad de 'analizar las características políticas de la tecnología digital y manipularlas para lograr resultados particulares' (UNESCO, 2017, p .32). Por otra parte, la Comisión Europea en su informe "Mis datos y yo: El futuro de la economía de los datos personales" argumenta que "necesitamos urgentemente reconsiderar la forma en que se utilizan los datos personales en la economía digital". Específicamente, los ciudadanos necesitan desarrollar las alfabetizaciones que los ayudarán a obtener el "control de sus datos personales" (Comisión Europea, 2017, p.7). Ambos informes destacan la necesidad de que las personas desarrollen alfabetizaciones digitales que puedan ayudarlos a reconocer las motivaciones de los actores en los espacios digitales y a desarrollar una mirada crítica acerca de formas alternativas de generar y usar datos digitales. Nuestro proyecto de investigación proporciona una respuesta educativa a las inquietudes planteadas por estos informes a través de un enfoque innovador para desarrollar alfabetizaciones en redes sociales.

“Datos Inteligentes” explora las prácticas en redes sociales de 276 preadolescentes de entre 8 y 12 años en Australia y Uruguay. A pesar de las diferencias contextuales evidentes entre los dos países, los hallazgos destacan cuán activos y comprometidos están los preadolescentes con las tecnologías digitales y el uso de las redes sociales. Los resultados de este estudio contribuyen a guiar nuevos enfoques para la alfabetización digital que responden a los desafíos emergentes que enfrentan los preadolescentes. Asimismo, subraya la necesidad de que la educación digital vaya más allá del enfoque de “seguridad cibernética”, y por el contrario, formule nuevas formas de apoyar a los niños, niñas y  jóvenes para abordar estos desafíos complejos y emergentes.

Metodología

El programa Data Smart Kids fue desarrollado en colaboración con estudiantes y maestros en las escuelas participantes a través de un proceso de diseño participativo. La investigación comenzó en 2018, cuando el equipo de investigadores trabajó con dos grupos de estudiantes (un grupo en Uruguay y otro en Australia) para nombrar y diseñar una aplicación de chat educativo con el objetivo de desarrollar alfabetizaciones de datos en preadolescentes.

 

En septiembre de 2018, la aplicación, FriendSend, fue testeada por dos clases de estudiantes (n = 47) y su maestro. También se testearon  una serie de actividades tipo taller para acompañar la aplicación y desarrollar la comprensión de los datos personales de los estudiantes. Finalizada esta etapa, la aplicación educativa, fue mejorada y los desarrolladores de software abordaron los problemas detectados por los estudiantes. Además, los materiales didácticos que fueron generados en los talleres,  se modificaron por el equipo de investigación en respuesta a las observaciones del aula y las sugerencias de los maestros.

 

Los tres talleres consistieron en cuatro o cinco actividades y se basaron en tres temas principales:

  • Taller 1: Redes sociales + construcción de identidades digitales.

  • Taller 2: ¿Qué son los datos personales?

  • Taller 3: Gestión y protección de datos personales.

Participantes

El proyecto involucró a un total de 276 estudiantes de 4to, 5to y 6to grado de Australia y Uruguay. Los estudiantes fueron seleccionados teniendo en cuenta la diversidad socioeconómica y geográfica, con una representatividad de las áreas urbanas y suburbanas en ambos países.

Recolección de datos

El proceso de recolección de datos fue replicado en ambos países, involucrando 3 talleres que duraron entre 90 y 120 minutos basados ​​en la aplicación de redes sociales que fue diseñada para los propósitos del proyecto. Como se indicó anteriormente, cada taller fue precedido por visitas a centros educativos, reuniones con el equipo directivo y con los maestros.

Se realizó una encuesta de Qualtrics antes y después de los talleres. La primera encuesta exploró las prácticas de redes sociales de preadolescentes y la comprensión de los datos de redes sociales antes de realizar los talleres; mientras que la encuesta final identificó las prácticas y entendimientos que surgieron como consecuencia de la  participación en el proyecto. La encuesta final de Qualtrics también proporcionó sugerencias acerca de la aplicación y los talleres. Todos los participantes completaron los talleres y las encuestas de Qualtrics. Además, una submuestra de 24 jóvenes participaron en discusiones de grupos focales al final de los tres talleres para proporcionar comentarios más detallados sobre las ideas y el contenido abordado.

Instrumentos

  • Pre y post cuestionarios 

  • Entrevistas focales

  • Observación etnográfica.

Principales Hallazgos

Luego de analizar los datos de los contextos uruguayo y australiano, los resultados de esta investigación destacan cómo se desarrollan las prácticas digitales de los preadolescentes. Este análisis nos lleva a concluir que:

Los preadolescentes en ambos países ya están utilizando una variedad de plataformas de redes sociales.

Los preadolescentes no tienen el conocimiento ni el respaldo adecuado para administrar la privacidad de sus datos personales en contextos en línea.

Los preadolescentes tienen una comprensión limitada de las implicaciones de generar datos personales.

El desarrollo de recursos que combinan lo digital con lo curricular es un área poco explorada en los sistemas educativos de ambos países participantes.

Los preadolescentes requieren alfabetizaciones digitales sofisticadas y sostenidas para negociar sus identidades en línea.

Estos hallazgos ilustran cómo se desarrollan las prácticas digitales de los preadolescentes, pues no solo hacen uso de dispositivos digitales en el hogar, sino que también se los alienta a usar dispositivos móviles, computadoras portátiles y tabletas en la escuela. Por ejemplo, en Australia, se espera que todos los estudiantes en las escuelas participantes tengan un iPad a partir de los nueve años. En Uruguay, los estudiantes de escuelas públicas reciben un dispositivo, ya sea una computadora portátil o una tableta temprano en el ciclo escolar. 

Si bien los dispositivos digitales a menudo se presentan con fines educativos, los resultados de las encuestas y las entrevistas indican que los preadolescentes están comenzando a usar estos dispositivos para el entretenimiento de forma temprana. Muchos de los preadolescentes de nuestro estudio informaron tener cuentas en plataformas como Instagram, Snapchat o Facebook. Para crear estas cuentas, legalmente se debe tener al menos 13 años, ya que esta es la edad a la que las empresas de tecnología pueden recopilar datos personales de los usuarios sin el consentimiento de los padres. Sin embargo, YouTube, la plataforma de redes sociales más popular utilizada por los participantes en Australia y Uruguay, tiene una edad mínima de registro de 18 años, a menos que el niño se haya registrado con el conocimiento y consentimiento de los padres, una situación muy inusual.  Nuestros hallazgos resaltan que muchos preadolescentes a menudo desconocen que estando en línea dan consentimiento para compartir y recopilar sus datos personales, lo que tiene implicaciones para la protección y gestión de su privacidad.

En este sentido, un área creciente de preocupación es la reutilización de datos personales como resultado del uso de las redes sociales. En las redes sociales, los propietarios de la plataforma tienen el poder de agregar y distribuir la información que los usuarios comparten con el sitio, lo que significa que sin saberlo comparten el control de sus datos personales. De hecho, es paradójico que al mismo tiempo que los jóvenes experimentan la libertad de comunicación en línea, comprometan el control de sus datos personales. Una vez procesados ​​por algoritmos particulares, los datos personales pueden producir un significado que define a los niños. Además, los datos personales no sólo se generan a través del uso de las redes sociales, sino que se generan involuntariamente a través de las actividades diarias de los niños, lo que podría tener implicaciones específicas para esta generación (cf. Lupton y Williamson, 2017).  Esto indica que los preadolescentes generan datos personales sin saberlo.  Incluso la noción de datos personales que los preadolescentes tienen, responde a una idea muy concreta de dato (la dirección de su domicilio, o su número de teléfono). Sin embargo, datos como la dirección de email, el género, las compras o productos adquiridos en línea no son percibidos como datos por la mayoría de los preadolescentes participantes.

Referencias

European Commission, E. (2017). Me, my data and I: The future of the personal data economy. Retrieved from https://pilab.nl/onewebmedia/decode-02.pdf

 

Helsper, E., & Eynon, R. (2010). Digital natives Where is the evidence British Educational Research Journal, 36, 503-520. doi10.1080/01411920902989227.

 

Livingstone, S. (2009). Children and the Internet: Great Expectations, Challenging Realities. Cambridge, UK: Polity Press.

 

Lupton, D., & Williamson, B. (2017). The datafied child: The dataveillance of children and implications for their rights. New Media & Society, 19(5), 780-794.

 

UNESCO. (2017) Digital skills for life and work. Broadband Commission for Sustainable Government.

El uso de las redes sociales es, en la actualidad, una habilidad vital importante. Este proyecto de investigación diseñó y creó una aplicación de redes sociales que se puede utilizar en una variedad de dispositivos digitales para desarrollar las alfabetizaciones de datos personales de los niños y niñas en edad escolar que aún no han comenzado a utilizar las redes sociales. Trabajando con grupos de preadolescentes (8-12 años) en Australia y Uruguay, este estudio comparativo generó una visión detallada de las formas en que los estudiantes pueden participar y comprender las redes sociales y los datos personales. El proyecto generó como resultado el desarrollo de un conjunto de recursos educativos de libre acceso en español e inglés, incluida la aplicación FriendSend, que los docentes y las familias pueden utilizar para mejorar la alfabetización en redes sociales en los jóvenes. El desarrollo de los recursos educativos tuvo en cuenta las percepciones y opiniones de los docentes y preadolescentes participantes. En particular, FriendSend tiene una aplicación web adjunta que es capaz de recopilar los datos personales generados a través de la aplicación para mostrar cómo se pueden utilizar los perfiles y la predicción de los usuarios con fines comerciales.

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